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EL POLICÍA QUE RÍE de Maj Sjöwall y Per Wahlöö

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Entre 1965 y 1975, la pareja sentimental formada por la traductora Maj Sjöwall y el periodista Per Wahlöö escribieron conjuntamente diez novelas policiacas protagonizadas por el comisario Martin Beck.  La  breve serie terminó al morir Wahlöö en 1975, y desde entonces es considerada como una influencia indiscutible por buena parte de las siguientes generaciones de novelistas escandinavos del género.

a893b754344a564c366f7e16d6572390El policía que ríe (Den skrattande polisen, 1968) es la cuarta entrega de la serie y, para mi gusto, una de las mejores. En ella el comisario Beck y sus colaboradores han de investigar el asesinato de ocho personas que viajaban en un autobús de línea regular en Estocolmo, entre las cuales se encontraba un joven policía ayudante de Beck. A medida que avanzan en el caso, van descubriendo que el múltiple crimen guarda relación con otro ocurrido años atrás que no pudo resolverse.

Como en el resto de novelas de la serie -todas estupendamente escritas y con un ritmo trepidante, entre lo mejor del género negro en Europa-, lo primordial no es tanto conocer el nombre del asesino (no estamos ante el tipo de novela en que varios personajes importantes en la trama aparecen como sospechosos hasta quedar solo uno) como la realista reconstrucción de un lento proceso de investigación, que tiene más de esfuerzo y de echarle horas, incluso de suerte a veces, que de magia deductiva, lo cual las hermana, en mi opinión, en muchos aspectos con la corriente norteamericana del género a la que pertenecen, entre otros, Ed McBain, Joseph Wambaugh o George Pelecanos. Junto a esa crónica del trabajo policial, la visión extremadamente crítica que los autores vierten sobre una Suecia que pasa por ser un modelo de sistema social pero bajo cuya fachada perfecta se extienden el crimen, el tráfico de drogas y la corrupción política.

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El policía que ríe fue la primera novela no escrita en inglés que recibió, en 1971, el premio Edgar Allan Poe. Este hecho propició su adaptación norteamericana al cine de la mano de Stuart Rosenberg, un estupendo film titulado aquí San Francisco, ciudad desnuda (The Laughing Policeman, 1973), con Walter Matthau y Bruce Dern como protagonistas.

La única persona que observaba el vehículo en ese momento era un hombre arrimado al muro de una casa, unos ciento cincuenta metros más arriba, en Norrbackagatan. Era un ladrón, que estaba a punto de romper un escaparate. Miró el autobús, porque quería que se quitara de en medio, y esperó a que pasara.

Vio cómo, efectivamente, el autobús frenó al llegar al cruce y luego comenzó a girar a la izquierda con los intermitentes encendidos. Luego se perdió de vista. El ruido de la lluvia era ensordecedor. El individuo levantó la mano y echó abajo el cristal.

Lo que no pudo ver fue que el giro nunca llegó a completarse.

Por un instante, el autobús rojo de dos pisos pareció detenerse en mitad de la curva. Luego, cruzó transversalmente la calzada, atravesó la acera y penetró medio cuerpo por la verja de alambre que separa Norra Stationsgatan de los desiertos solares de la terminal ferroviaria, sita al otro lado.

Allí se detuvo. El motor se paró. Pero los faros y la iluminación interior continuaron encendidos. Las ventanas empañadas seguían brillando como antes, cálidas y acogedoras en medio del frío y de la oscuridad. Y la lluvia azotaba el techo de chapa.

Pasaban tres minutos de las once de la noche, el 13 de noviembre de 1967. En Estocolmo.

Traducción de Martin Lexell y Manuel Abella.

Publicada por RBA.

THE DRIVER (1978) de Walter Hill

En 1968 se estrenaba la película Bullit de Peter Yates, protagoniz466010_1020_Aada por Steve McQueen. No era nada del otro jueves, pero aún hoy se recuerdan sus espectaculares persecuciones en coche por las calles de San Francisco, que causaron impacto en la época. Una década más tarde nos llegaba The driver, la historia de un conductor a sueldo, conocido como El Cowboy, interpretado por Ryan O´Neal, que se alquila a las bandas de atracadores.

        A primera vista, lo que más destaca en la película, como no podía ser de otro modo viniendo de Walter Hill, es la acción, las escenas violentas, y las impresionantes, accidentadas, y (demasiado) extensas persecuciones en coche. Pero bajo este envoltorio puramente comercial aparece el Walter Hill cinéfilo, autor también del guión, para transformar un típico film policiaco en una recuperación de algunos de los arquetipos del cine negro clásico: el tipo solitario y parco en palabras y gestos, que quiere ganar dinero rápido para retirarse de la circulación (y nunca mejor dicho); la chica ambiciosa que va por libre (una jovencísima Isabelle Adjani), prostituta de lujo para más señas, y que tiene un papel ambiguo en la historia; y el policía ambicioso y sin escrúpulos (Bruce Dern), que no duda en saltarse las leyes para atrapar al conductor, tomándoselo como un duelo personal. Y todo ello aderezado por unos brillantes y, en boca del policía, divertidísimos diálogos. Tan sólo le faltan las luces y sombras del blanco y negro para terminar de recuperar el viejo aroma de la serie B.