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MENTIRA LATENTE (1950) de Mitchell Leisen

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Aunque fue en el drama y, sobre todo, en la comedia donde encontramos sus mejores películas, el no suficientemente reivindicado Mitchell Leisen prestó su habitual elegancia tras la cámara a otros géneros como el musical o el noir, demostrando casi siempre que era uno de esos profesionales capaces de llevar a buen puerto cualquier material que le pusieran delante.

En Mentira latente (No Man of Her Own) adapta una obra del gran Cornell Woolrich para contarnos la historia de Helen (insustituible Barbara Stanwyck), una mujer embarazada que, despreciada y abandonada por su novio, emprende viaje a San Francisco. En el tren conoce a una pareja que también espera un hijo y que se dirigen a casa de los padres de él, que aún no conocen a la novia. Tras el descarrilamiento del tren, la pareja muere y una serie de circunstancias llevan a Helen a suplantar la identidad de la joven.

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En esencia, y en buena parte de su metraje, la película es un drama salpicado de elementos de misterio en torno a una mujer desesperada por proteger la vida de su hijo, en el que brilla ante todo la interpretación de la Stanwyck y en el que chirrían algunos aspectos del guion, de esos que se pasan por alto si el asunto finalmente funciona y de los que resultan imperdonables si el film acaba siendo un pestiño. Hasta ahí, todo correcto, todo muy funcional, sin más.

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Será la reaparición del antiguo novio, que viene a aprovecharse de la situación acomodada de la nueva familia de Helen, la que servirá de detonante para que la tensión que sobrevolaba la historia acabe por estallar y para que la película se meta de lleno en las claves del género negro. A partir de aquí, Mitchell nos ofrece un vibrante tercio final de luces y sombras, codicia y crimen, servido mediante un buen puñado de escenas magistrales y algún plano, incluso, para las antologías del género, lo cual no hace de Mentira latente una obra maestra, pero sí una cita más que recomendable para los aficionados al cine negro.

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Editada en DVD por Cinema International Media.

 

 

 

A 23 PASOS DE BAKER STREET (1956) de Henry Hathaway

Que sí, que ya sabemos que Alfred Hitchcock era la hostia en vinagre, que (casi) todas sus películas son obras maestras, y que los cineastas que se atrevieron a filmar a su sombra una historia de intriga y misterio deberían avergonzarse y pedir disculpas porque seguro que el genial gordo inglés lo habría hecho mucho mejor. Pero una vez conocidos los mandamientos, y teniendo en cuenta que A 23 pasos de Baker Street (23 paces to Baker Street) no recurre en ningún momento al suspense -recurso que, en el cine, pertenece por derecho propio a Hitchcock, pero que en la literatura ya habían utilizado escritores como Cornell Woolrich, autor del relato que dio origen a La ventana indiscreta (Rear window, 1954)-, no estaría de más que, en lugar de rasgarnos las vestiduras, disfrutáramos esta película como lo que es: un entretenimiento con una magnífica ambientación, que cuenta con un ritmo y una intriga que no hacen sino avanzar y con un brillante guión, con sus dosis justas de humor, que probablemente provoque sarpullidos a los que consideran que todo lo que aparece en una película ha de ser creíble, los cuales, por tanto, tampoco serán demasiado aficionados al cine de Sir Alfred. 

       ¿Que Hitchcock la habría hecho mejor? Sin duda. ¿Y qué habría hecho Orson Welles con una película que sólo es buena a ratos como Topaz? ¿Y Wilder o Lubitsch con ese churro disfrazado de genialidad que es Pero…¿quién mató a Harry?

               Editada en DVD por Fox.