Archive for the ‘Olivia de Havilland’ Tag

Joan Fontaine: recuerdos desde Viena, en 1900…

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Parece que la parca anda haciendo horas extras estos días entre las grandes estrellas del cine: tras los de Eleanor Parker y Peter O’Toole, hoy hemos conocido la noticia del fallecimiento, a los 96 años, de Joan Fontaine, una de las grandes actrices del Hollywood de los años 40 y 50 y hermana menor de Olivia de Havilland, con quien no se llevaba precisamente bien.

Aquí la recuerdo en algunas de sus mejores películas: Rebeca (Rebecca, 1940) de Alfred Hitchcock, en la que compartió protagonismo con Laurence Olivier; Sospecha (Suspicion, 1941), también de Hitchcock y junto a Cary Grant, film por el que conseguiría el Oscar; Alma rebelde (Jane Eyre, 1943), un estupendo drama romántico de Robert Stevenson en el que se medía a Orson Welles, y Ivanhoe (1952) de Richard Thorpe, en la que competía con Elizabeth Taylor por el amor de Robert Taylor.

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Y mención aparte para Carta de una desconocida (Letter from an Unkown Woman, 1948) de Max Ophüls, quizá mi película preferida de toda la historia del cine. En mi memoria, Joan Fontaine siempre será la Liza de esta maravilla ambientada en Viena, en 1900…

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SI NO AMANECIERA (1941) de Mitchell Leisen

Entre la comedia y el drama Mitchell Leisen fue fraguando una magnífica filmografía que desgraciadamente hoy en día es muy poco recordada, quizá con la excepción de Medianoche (1939), un film desmadrado y divertidísimo escrito por Billy Wilder y Charles Brackett.

        También de Wilder y Brackett es el guión del drama romántico Si no amaneciera (Hold back the down), la historia de un vividor rumano (Charles Boyer) que, en un pueblo mejicano, espera su ocasión de pasar a los Estados Unidos. La portunidad se le presenta cuando conoce a una maestra (Olivia de Havilland) que está de visita en el pueblo con sus alumnos. La seduce y se casa con ella para conseguir la ciudadanía, pensando en abandonarla al cruzar la frontera, pero la intervención de un inspector de inmigración y el hecho de que comienza a enamorarse de ella le complican sus planes.

        El film se mueve entre la comedia ligera y la ternura que inspira el personaje de la maestra hasta llegar al más puro dramatismo, pero sin caer nunca en el exceso ni el exhibicionismo, con una dirección absolutamente medida que consigue hacernos creíble y conmovedora una historia en muchos momentos inverosímil: la magia del cine hecho con talento.

        Junto a La vida íntima de Julia Norris (To each his own, 1946) -también escrita por Brackett y con la que Olivia de Havilland ganó el Oscar-, Si no amaneciera es uno de los mejores dramas de Leisen. Un programa doble ideal para (re) descubrir a un gran cineasta.

            Editada en DVD por Universal.